© 2019 Michela D'Acquisto

Fred Stonehouse, Esther Pearl Watson
Family Lexicon
Antonio Colombo Arte Contemporanea, Milano
February 5 – March 21, 2015



Esther Pearl Watson, Gone Exploring, Sachse, Texas, 1989, 2014, acrylic and foil on panel


Antonio Colombo Arte Contemporanea is proud to present Family Lexicon, the double solo exhibition of the American artists Fred Stonehouse and Esther Pearl Watson, curated by Michela D'Acquisto.

The show proposes a new body of works intended to explore the family lexicon of the two artists, meant as the complex of sayings and terms typical of the intimate dimension of every family.
Esther Pearl Watson's confessional and distinctly naïf painting draws from the years of her very peculiar adolescence, spent on the road between Italy and Texas, in the orbit of her father, an inventor of flying saucers made of cars' motors and scrap parts.
Her memories unravel in the background of sleepy small towns and infinite Texas prairies, whose skies are always dominated by the strangely comforting presence of space shuttles: these are the double emblem of the relationship with her father, the first inspiring figure of her life, and with her own young daughter, who has learned since she was a child to associate Esther to her UFOs.
The artistic research of Fred Stonehouse, one of the cornerstones of American contemporary Folk Art, originates from his favorite childhood activity too: pretending to be part of an imaginary family, whose members, only apparently resembling his real parents, display completely made-up oddities and quirks.
Borrowing elements from his Catholic upbringing, state fairs and folk tales, Fred inserts these characters, weird as only relatives know how to be, in the woods and the swamps of his Wisconsin, where they are moved by same logic that rules dreams.
Among the many similarities that the two have in common, they both teach art and have been published in the cult pages of BLAB!, Monte Beauchamp's art and comics anthology.
Irriverent and visionary, Esther and Fred are inspired by Outsider Art, the kind of art that best knows how to tell everyday life, openly fictional and filtered through the vernacular.

On show: paintings, site-specific installations, and works on paper.

Antonio Colombo Arte Contemporanea è lieta di presentare Family Lexicon, la doppia mostra personale degli artisti americani Fred Stonehouse ed Esther Pearl Watson, a cura di Michela D'Acquisto.

La mostra propone un nuovo corpo di lavori volti a indagare il lessico famigliare dei due artisti, inteso come il complesso di espressioni e termini propri della dimensione intima di ogni famiglia.
La pittura confessionale e spiccatamente naïf di Esther Pearl Watson attinge dagli anni della sua peculiarissima adolescenza, trascorsa on the road fra Italia e Texas, nell'orbita del padre, inventore di dischi volanti costruiti con motori e rottami di automobili.
I ricordi di Esther si dipanano sullo sfondo di cittadine di provincia assonnate e infinite pianure texane, i cui cieli sono sempre dominati dalla rassicurante presenza di navicelle spaziali: duplice emblema, queste, del legame tra lei e il genitore, primo ispiratore di forza creativa della sua vita, e di quello fra lei stessa e la giovane figlia, che fin da bambina ha imparato ad associare la Watson ai suoi UFO.
Anche la ricerca artistica di Fred Stonehouse, uno dei capisaldi della Folk Art americana contemporanea, trae origine dall'attività preferita della sua infanzia: fingere di fare parte di una famiglia immaginaria, dai membri solo in apparenza somiglianti ai suoi reali genitori, con eccentricità e stravaganze del tutto inventate.
Prendendo in prestito elementi dalla sua educazione cattolica, dalle fiere di paese e dai racconti popolari, Fred inserisce questi personaggi, bizzarri come soltanto i parenti sanno essere, nei boschi e nelle paludi del suo Wisconsin, facendoli muovere dalla stessa logica che governa i sogni.
Fra le numerose similitudini che li accomunano, entrambi insegnano arte e possono vantare di essere stati pubblicati sulle pagine di culto di BLAB!, l'antologia di arte e fumetti di Monte Beauchamp.
Irriverenti e visionari, Fred ed Esther si ispirano all'Outsider Art, a quell'arte che meglio di tutte sa raccontare il quotidiano autobiografico, apertamente romanzato e filtrato attraverso la lingua vernacolare.

In galleria saranno presenti dipinti, installazioni site-specific, e lavori su carta.